Les terreurs d'une nuit

Pour la plupart des parents, se réveiller aux sons d'un enfant qui hurle est un événement alarmant, en particulier lorsque les tentatives de réconforter votre enfant se heurtent à une expression insensible et à des membres agités. Ce n’est pas un cauchemar, c’est une terreur nocturne.

Alors que les moments qui passent pendant une terreur nocturne peuvent sembler longs et stressants pour un parent, ces épisodes ne durent généralement que quelques minutes, après quoi votre enfant se rendort rapidement et il n'aura aucun souvenir de l'épisode du lendemain matin.



Les parents ont souvent des questions et des inquiétudes concernant les terreurs nocturnes. Connaître leurs causes, leurs conséquences et leurs différences par rapport à d'autres comportements de sommeil inhabituels peut aider les parents à comprendre ces épisodes et à mieux prendre soin de leur enfant.

Que sont les terreurs nocturnes?

Les terreurs nocturnes, également appelées terreurs du sommeil, sont un type de parasomnie , classé comme un trouble de l'excitation, qui survient pendant le sommeil non REM (NREM). Ils surviennent généralement pendant les 3 à 4 premières heures de la nuit.

Une personne qui vit une terreur nocturne commencera soudainement à montrer des signes de panique et de terreur pendant son sommeil, comme des cris, des coups de pied ou des coups de pied. Cela s'accompagne généralement d'autres symptômes tels que rythme cardiaque et respiration rapides, rougeurs de la peau, transpiration, dilatation des pupilles et tension des muscles .



Bien que l'enfant puisse ouvrir les yeux et sembler avoir peur de quelqu'un ou de quelque chose dans la pièce, il ne répond généralement pas à ceux qui essaient de le réveiller ou de le réconforter. Ils peuvent même tenter de se battre ou de s'échapper, causant des blessures accidentelles à eux-mêmes ou aux membres de leur famille.

La plupart des terreurs nocturnes durent environ 10 minutes, mais elles peuvent durer 30 à 40 minutes chez certains enfants. Après l'épisode, les enfants retombent souvent dans un sommeil profond et n'ont généralement aucun souvenir de la terreur nocturne du lendemain matin.

La fréquence des terreurs nocturnes peut être difficile à prévoir. Certains enfants peuvent en faire l'expérience très rarement tandis que d'autres peuvent avoir un à deux épisodes par mois.



Cauchemars contre terreurs nocturnes

Cauchemars sont des rêves désagréables ou effrayants qui provoquent une détresse émotionnelle. Contrairement aux terreurs nocturnes, les cauchemars se produisent généralement pendant le sommeil paradoxal et n'impliquent pas de comportements physiques ou vocaux. Il est courant de se souvenir des détails ou des sentiments du cauchemar et certains peuvent même devenir des rêves récurrents.

Les cauchemars et les terreurs nocturnes commencent dans l'enfance. On estime que 10% à 50% des enfants âgés de 3 à 5 ans font des cauchemars suffisamment graves pour déranger les parents ou les soignants. Bien que les terreurs nocturnes soient considérées comme moins courantes, les taux de prévalence ne sont pas bien documentés. En général, la prévalence chez les enfants a été rapportée comme étant de 1 à 6,5%. Cependant, une étude a révélé jusqu'à 40% des enfants moins de 5 ans ont connu des terreurs nocturnes.

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Qui est affecté par les terreurs nocturnes?

Les terreurs nocturnes peuvent toucher des personnes de tout âge mais sont beaucoup plus fréquentes chez les jeunes enfants que chez les adolescents ou les adultes.

Terreurs nocturnes chez les enfants

L'âge le plus courant dans lequel les terreurs nocturnes se produisent est un sujet de débat permanent. Le plus souvent, ces épisodes apparaissent lorsqu'un enfant a entre 4 et 12 ans et se résolvent spontanément à l'adolescence ou à la puberté. Cependant, une étude récente a montré que l'âge le plus courant pour les terreurs nocturnes était de 1,5 an, avec jusqu'à 35% des enfants de cet âge ayant ces épisodes .

Terreurs nocturnes chez les adolescents

Bien que des preuves détaillées manquent, la prévalence des terreurs nocturnes chez les enfants de plus de 12 ans semble être faible. La plupart des adolescents qui ont des terreurs nocturnes en ont fait l'expérience quand ils étaient plus jeunes et dépasseront ces épisodes à mesure qu'ils atteindront l'âge adulte. Une étude décrit que seulement 4% des parasomnies comme les terreurs nocturnes persisteront après l'adolescence. L'apparition de nouvelles terreurs nocturnes chez les adolescents peut être liée à traumatisme ou trouble psychiatrique .

Dans certains contextes sociaux à cet âge, comme les soirées pyjamas ou les camps d'été, un adolescent ayant des antécédents de terreurs nocturnes peut ressentir de l'anxiété ou de l'embarras. Il peut être utile de consulter un médecin pour aider à identifier les déclencheurs ou d'autres problèmes de santé contributifs.

Terreurs nocturnes chez les adultes

Les adultes éprouvent des terreurs nocturnes beaucoup moins fréquemment que les jeunes enfants. 2,2% des adultes ont signalé avoir éprouvé des terreurs nocturnes et très peu de personnes de plus de 65 ans (<1%) describe having night terrors.

Les adultes ayant des antécédents de terreurs nocturnes pendant l'enfance peuvent avoir une récidive des épisodes, déclenchée par le stress, la privation de sommeil ou le développement d'un autre trouble du sommeil. Comme chez les adolescents, les terreurs du sommeil chez les adultes peuvent être particulièrement préoccupantes en raison d'un plus grand risque de blessure pour soi-même ou pour les autres membres du ménage en cas de comportement violent pendant l'épisode. Rarement, les adolescents et les adultes peuvent se souvenir des détails de la terreur nocturne.

Quelles sont les causes des terreurs nocturnes?

Comme d'autres parasomnies, il existe des preuves que les terreurs nocturnes ont une composante génétique et sont plus susceptibles de se produire chez les individus qui ont une histoire familiale de parasomnie , en particulier un parent ou un frère ou une sœur.

De plus, les personnes qui ont d'autres troubles du sommeil comme l'asthme nocturne, l'apnée obstructive du sommeil, le syndrome des jambes sans repos ou le reflux gastro-œsophagien sont de plus en plus reconnues chez les personnes souffrant de terreurs nocturnes. En particulier, apnée obstructive du sommeil (AOS) , un trouble respiratoire, est présent chez plus de la moitié des enfants qui sont référés aux médecins pour des troubles du sommeil.

En général, il n'y a pas d'association significative entre les terreurs nocturnes et les troubles psychologiques, contrairement à ce qui a été suggéré dans d'autres types de parasomnies.

Alors que les conditions décrites ci-dessus peuvent prédisposer une personne aux parasomnies, il a été démontré qu'un certain nombre de facteurs les déclenchent:

  • Fièvre
  • Privation de sommeil
  • Anxiété de séparation chez les enfants
  • Périodes de détresse émotionnelle ou de conflit
  • Perturbation de l'horaire de sommeil
  • Certains médicaments
  • Consommation et abus d'alcool
  • Migraines
  • Blessure à la tête

Quand voir un médecin à propos des terreurs nocturnes

La plupart des enfants dépasseront les épisodes de terreur nocturne, sans traitement, et les taux de prévalence chutent fortement chez les adolescents et les adultes. Cependant, la recherche d'un avis médical sur les terreurs nocturnes doit toujours être envisagée, en particulier dans les scénarios suivants:

  • Les épisodes se produisent 2 fois ou plus par semaine
  • Les épisodes entraînent des blessures ou des blessures proches
  • Les terreurs nocturnes sont accompagnées de somnambulisme ou de discours sur le sommeil
  • Une personne a perturbé son sommeil et / ou une somnolence diurne ou des problèmes de fonctionnement
  • Les terreurs du sommeil commencent à l'adolescence ou à l'âge adulte

Un diagnostic peut généralement être posé en signalant les symptômes et les comportements de sommeil à votre médecin. D'autres tests peuvent être recommandés si une personne présente d'autres symptômes, tels que l'apnée du sommeil, l'énurésie nocturne ou des convulsions. Une référence à un spécialiste du sommeil peut être nécessaire pour écarter d'autres troubles du sommeil ou diagnostiquer des problèmes de santé sous-jacents.

Comment les terreurs nocturnes sont-elles prévenues et traitées?

Il existe un certain nombre d'approches pour lutter contre les terreurs nocturnes, et il est préférable de travailler avec un médecin pour adapter le traitement à vos besoins spécifiques. Savoir comment réagir aux terreurs nocturnes sur le moment est bénéfique pour minimiser les événements indésirables lorsqu'ils se produisent et, heureusement, les épisodes sont généralement auto-limités.

Devez-vous réveiller un enfant qui a des terreurs nocturnes?

Lorsqu'un enfant a une terreur nocturne, il est naturel de vouloir le réconforter. Il est préférable de rester à proximité et de s’assurer qu’ils ne tombent pas et ne se blessent pas. Cependant, n'essayez pas de réveiller un enfant pendant une terreur nocturne. Les tentatives d'excitation peuvent prolonger la durée de l'épisode ou provoquer une réaction physique pouvant entraîner des blessures. Le plus souvent, ces épisodes sont de courte durée et votre enfant se rendormira rapidement.

Si les terreurs nocturnes se produisent à plusieurs reprises, assurez-vous que la chambre de votre enfant est un environnement sûr en retirant tous les objets potentiellement dangereux et en sécurisant les portes et les fenêtres. Assurez-vous que les autres soignants et les membres de la famille savent également quoi faire en cas de terreur nocturne.

Quel est le traitement des terreurs nocturnes?

Les parents doivent être assurés que le traitement peut ne pas être nécessaire pour les enfants qui éprouvent des terreurs nocturnes moins de deux fois par mois. La plupart des enfants dépasseront naturellement ces épisodes en vieillissant et en le système nerveux se développe .

Même si les terreurs nocturnes sont rares, il est important de prendre en compte ce que vous pouvez faire pour améliorer l’hygiène du sommeil de votre enfant . De meilleures habitudes de sommeil peuvent réduire le risque de terreurs nocturnes, faciliter une meilleure croissance et un meilleur développement et établir des routines de sommeil saines à mesure que votre enfant grandit. Étant donné que la privation de sommeil est un déclencheur connu des terreurs nocturnes, l'amélioration de la qualité du sommeil est une approche courante pour lutter contre les terreurs nocturnes plus fréquentes.

Si un problème médical sous-jacent contribue aux terreurs nocturnes, le traitement de cette condition médicale peut jouer un rôle essentiel dans la réduction et / ou le traitement des terreurs nocturnes. Un médecin peut aider à déterminer si des conditions médicales sous-jacentes contribuent à la parasomnie et proposer un plan de traitement spécifique.

Dans certains cas, des médicaments peuvent être envisagés pour les enfants ayant des terreurs nocturnes persistantes. Certains enfants répondent au traitement avec des médicaments comme sédatifs et certains antidépresseurs .

Traitement de la terreur nocturne chez les adolescents et les adultes

Les adolescents et les adultes qui éprouvent des terreurs nocturnes répétées peuvent bénéficier de travailler avec un spécialiste du sommeil qui peut aider à identifier s'il existe une cause sous-jacente qui peut être traitée. Ils peuvent également prescrire un traitement pour gérer les symptômes des terreurs nocturnes.

Un médecin ou un spécialiste du sommeil peut vous demander de un journal de sommeil , qui est un enregistrement de vos habitudes de sommeil récentes et de la façon dont le sommeil affecte votre vie quotidienne. Ils peuvent demander des informations à un partenaire de lit ou à un membre de la famille qui peut décrire des épisodes de terreur nocturne. Certaines personnes peuvent être référées pour une étude du sommeil pour évaluer et diagnostiquer davantage les troubles du sommeil sous-jacents / concomitants.